Il percorso di affermazione di genere

Chi può sottoporsi all’intervento?

Possono sottoporsi all’intervento di scrotovaginoplastica le persone che soddisfano i seguenti requisiti:

  • persistente e ben documentata disforia di genere/incongruenza di genere
  • maggiore età
  • capacità di prendere una decisione pienamente consapevole e di fornire il consenso al trattamento
  • assenza di problematiche mediche o psicologiche non adeguatamente stabilizzate
  • dodici mesi di terapia ormonale consecutiva appropriata agli obiettivi di genere della persona (a meno che non ci siano controindicazioni mediche alla terapia ormonale per la persona)
  • 12 mesi consecutivi di esperienza di vita nel ruolo di genere congruente con la propria identità di genere
  • sentenza del tribunale con autorizzazione all’intervento

Anche se non è un criterio esplicito, si raccomandano visite regolari, concordate sulla base dei bisogni individuali, con uno psicologo e/o medico specialista (per es. endocrinologo).

Questi requisiti sono indicati nelle pubblicazioni scientifiche riportate nella sezione “Bibliografia”.

Quando siano rispettati i criteri necessari per effettuare l’intervento chirurgico (vedi sopra), la persona interessata dovrà:

  • identificare un centro clinico specializzato (Infotrans.it offre un elenco di strutture, presenti sul territorio nazionale, in grado di fornire questo tipo di servizi nella sezione "Mappa dei servizi")
  • programmare una visita medica con lo specialista per:
    • esame della corporatura e dei genitali
    • esplorazione rettale prostatica
    • ecografia dell’apparato urinario e prostatica
    • studio urodinamico (test diagnostico che valuta la funzionalità della vescica e dell'uretra)
    • epilazione (eliminazione dei peli) definitiva della base del pene, della regione tra i testicoli e l’ano (perineo) e di altre aree indicate dal chirurgo

Sospensione della terapia ormonale con estrogeni da un mese prima dell’intervento a quindici giorni dopo. In generale, qualora si stesse assumendo un qualsiasi farmaco su prescrizione, bisogna discuterne con lo specialista. Potrebbe essere necessario interromperne l’assunzione anche diversi giorni prima dell’intervento. La terapia farmacologica potrà essere ripresa a discrezione del medico.

L’intervento prevede due fasi, una fase demolitiva e una fase ricostruttiva.

La fase demolitiva prevede l’asportazione degli organi genitali originari: testicoli, epididimi e funicoli (sacche e canali che contengono gli spermatozoi), pene e parte dell’uretra (l’uretra è un canale che collega la vescica con l’esterno e che costituisce l’ultimo tratto delle vie urinarie). Si fa presente che la prostata non viene asportata. La fase demolitiva dell’intervento preclude irreversibilmente la capacità di procreazione. Nella fase ricostruttiva viene creata una nuova vagina (neovagina) tra retto e vescica utilizzando la cute del pene e dello scroto (la sacca che racchiude i testicoli). Per questa ragione è fondamentale eseguire una rimozione definitiva dei peli della pelle dello scroto prima dell’intervento così da evitarne la presenza all’interno della neovagina. Si procede quindi alla vulvoplastica ovvero alla creazione dei genitali esterni (clitoride, grandi e piccole labbra) e all’apertura dell’uretra all’esterno per consentire alla persona di urinare. In particolare una porzione del glande (apice del pene) viene conservata durante la fase demolitiva per costruire un clitoride che permetta, nella maggioranza dei casi, di avere una buona sensibilità erotica durante i rapporti sessuali. Alla fine dell’intervento vengono introdotte nella neovagina delle garze imbevute di disinfettante, viene applicato un catetere vescicale (cannula che consente di eliminare l’urina) e un bendaggio compressivo.

La persona deve rimanere allettata per alcuni giorni. Successivamente viene fatta alzare, vengono rimosse le garze, il catetere e il bendaggio. Si iniziano quindi le manovre di dilatazione della vagina, per mezzo di tutori, che saranno insegnate dal personale sanitario e che dovranno essere eseguite tutti i giorni, due volte al giorno per i primi mesi dopo l’intervento e nella restante parte della vita seguendo le indicazioni del chirurgo. I rapporti sessuali possono essere ripresi circa due mesi dopo l’intervento. Si fa presente che, mentre nelle persone con sesso biologico femminile si ha una superficie umida su tutta cavità, che aumenta con la lubrificazione dell'eccitamento, nella donna transgender la lubrificazione (sempre parziale) dipenderà molto dalla tecnica chirurgica utilizzata.

La scrotovaginoplastica rimane la tecnica di prima scelta per il ridotto rischio di complicanze.

L’intervento ha la durata di circa quattro/cinque ore e avviene in anestesia generale.

L’intervento di scrotovaginoplastica prevede un ricovero che varia dai 5 agli 8 giorni, a seconda delle caratteristiche della persona e del recupero post operatorio.

Le complicanze dell'intervento di scrotovaginoplastica si suddividono in immediate e secondarie.

Complicanze immediate:

  • Perforazione di retto e vescica. Questo tipo di lesione viene riparata durante l’intervento chirurgico stesso. A volte a causa di questa complicanza sarà necessario mantenere il catetere (una cannula inserita nell’uretra) per alcuni giorni in più oppure potrebbe essere necessario deviare le feci in quella che i medici chiamano “colonstomia”. In questo caso, per alcuni mesi, l’intestino sarà collegato alla pancia e le feci finiranno in un sacchetto apposito.
  • Compressione nervosa. La posizione sul letto operatorio può comportare la compressione dei nervi della gamba con possibile perdita momentanea della funzionalità della stessa.
  • Complicanze emorragiche. Si tratta di emorragie (perdite di sangue) anche abbondanti con necessità, talora, di trasfusione.
  • Infezioni che possono essere controllate con l’uso di antibiotici.
  • Necrosi cutanea parziale o completa della vagina. A volte la cute con cui è rivestita la neovagina può essere poco vitale fino ad andare in necrosi. Essenziale è mantenere aperta la cavità neovaginale grazie a tutori. In loro assenza, infatti, la cavità si richiude molto rapidamente e scompare quasi completamente. In alcuni casi può essere necessario un intervento successivo di ampliamento e di rimodellamento della neovagina.
  • Disturbi della cicatrizzazione cioè la comparsa di cicatrici abbondanti e in rilievo che, talora, rendono necessario un ulteriore intervento chirurgico.
  • Svezzamento urinario difficile. Dopo la rimozione del catetere urinario, vi può essere difficoltà a urinare spontaneamente. Occorrerà quindi riposizionare un nuovo catetere urinario per un ulteriore periodo di tempo.
  • Fistola vescico- o uretro-vaginale cioè la comparsa di un collegamento tra vescica o uretra e vagina che può richiedere un intervento chirurgico per chiuderlo.

Complicanze secondarie (a distanza dall'intervento):

  • Stenosi del meato. La stenosi del meato è un restringimento o un’ostruzione dell’uretra, il canale da cui esce l’urina. Occorre prevenire sistematicamente questa stenosi con tecniche di chirurgia plastica che hanno l’obiettivo di ingrandire l’apertura.
  • Stenosi e/o dimensioni ridotte della neovagina. Si può verificare una riduzione della circonferenza o della profondità della neovagina. Quando le dimensioni sono molto ridotte, vi è la necessità di un ulteriore intervento chirurgico per ampliare la cavità vaginale.
  • Fistola rettovaginale. Talvolta si possono creare delle comunicazioni tra retto e vagina con necessità di un intervento chirurgico per chiuderle.
  • Insoddisfazione funzionale. Raramente si possono verificare difficoltà ad urinare, incontinenza, dolore alla defecazione.

Servizio Sanitario Nazionale (SSN): nessun costo.

Libera professione: a discrezione del professionista.

Coleman E, Bockting W, Botzer M, et al. Standards of Care for the Health of Transsexual, Transgender, and Gender-Nonconforming People, Version 7. Int J Transgend. 2012; 13(4): 165-232.

Hembree WC, Cohen-Kettenis PT, Gooren L, et al. Endocrine Treatment of Gender-Dysphoric/Gender-Incongruent Persons: An Endocrine Society Clinical Practice Guideline. J Clin Endocrinol Metab. 2017;102(11):3869-3903. Erratum in: J Clin Endocrinol Metab. 2018; 103(2): 699. J Clin Endocrinol Metab. 2018; 103(7): 2758-2759.

Glossario

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Una raccolta dei termini più usati relativi all'identità di genere spiegati in maniera semplice.

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